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Les leucocytes

Les leucocytes se trouvent être des cellules du système immunitaire. Leur nom est plus connu sous le nom de globules blancs. Produits par la moelle osseuse, ils sont présents un peu partout dans notre corps notamment dans le sang, la lymphe, tous les organes lymphoïdes (rate, amygdale, végétations adénoïdes…) et dans plusieurs tissus conjonctifs de l’organisme. Normalement, lors d’un examen sanguin d’un adulte en bonne santé, on dénombre entre 4,5 et 13,5 milliards de leucocytes par litre de sang. On parle d’hyperleucocytose, quand lors d’une infection ou d’une inflammation, le taux des leucocytes est très élevé et dépasse le seuil supérieur de la normale.

 

Leucocytes : quels sont les différents types et que signifie un taux élevé ?

 

On distingue 3 grandes classes de leucocytes : les lymphocytes, les granulocytes et les monocytes. Les granulocytes portent également le nom de polynucléaires, ils représentent 45 à 75 % des leucocytes. On distingue les polynucléaires neutrophiles jouant un rôle dans la défense contre les infections dites bactériennes. Les polynucléaires éosinophiles sont responsables de la défense contre les infections parasitaires. Les polynucléaires basophiles quant à eux interviennent dans les réponses allergiques.

 

Ainsi, leurs taux élevés correspondent soit à une infection bactérienne, parasitaire ou une allergie.

La deuxième classe de leucocytes est représentée par les lymphocytes qui constituent 20 à 40 % des globules blancs. Les lymphocytes B contribuent à la défense immunitaire par la sécrétion d’anticorps pour détruire les antigènes pathogènes. Les lymphocytes T quant à eux, interviennent dans l’immunité cellulaire. Enfin, dans la classe des lymphocytes, on peut distinguer les lymphocytes NK ou natural killer qui peuvent reconnaitre les cellules cancéreuses ou infectées par un virus. Une infection ou inflammation qu’elle qu’en soit la cause pourra être reconnue après un bilan sanguin par un taux de lymphocytes élevé.

Les monocytes ou macrophages sont la dernière classe de leucocytes. On parle de monocytes quand les cellules sont dans le sang, les macrophages sont des monocytes qui ont migré dans les tissus. Ils jouent également un rôle essentiel dans la défense de l’organisme par la phagocytose. Le taux des monocytes est élevé au cours des infections chroniques par divers agents pathogènes.

 

Quelles sont les affections qui peuvent entrainer un taux de leucocytes élevé ?

 

Il est utile de savoir que la quantité de leucocytes peut être très variable d’un individu à un autre en fonction des critères génétiques. Cependant, normalement le taux de leucocytes est compris entre 4,5 à 13,5 milliards par litre de sang. Le nombre de leucocytes peut augmenter de façon considérable au cours des hémopathies malignes (cancer du sang) comme les lymphomes, les myélomes, les leucémies… D’autre part, le taux de leucocytes est élevé en cas d’infections virales ou bactériennes. D’autres infos sur délicious également.

 

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